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90 ANS Jean-Michel Foidart Sillonner les voies de l'inconnu Pour Jean-Michel Foidart, aujourd'hui Secrétaire perpétuel de l'Académie royale de Médecine de Belgique, la recherche est la passion d'une vie et « Les opérations un grand jeu de construction. Télévie ont permis une amélioration « La Belgique m'a offert la chance de Chercheur et clinicien chage des cellules et leur migration, spé- considérable de pouvoir m'adonner toute ma vie à ce jeu Jean-Michel Foidart fut diplômé de la cialement lors de la cancérisation. la cancérologie magnifque et passionnant qu'on appelle faculté de médecine de l'Université de De retour des États-Unis, le scientifque le Lego. Mon Lego a été la recherche », Liège en 1974. Il effectua en partie sa travailla jusqu'en 1987 dans l'unité de belge, non confe le professeur Jean-Michel Foidart, spécialisation en gynécologie-obstétrique recherches du professeur Charles Lapière, seulement au Secrétaire perpétuel de l'Académie royale au Johns Hopkins University Hospital dermatologue. Il fut Chargé de recherches de Médecine de Belgique depuis 2017. de Baltimore. Parallèlement, de 1976 FNRS de 1980 à 1982, après être passé niveau de la Une institution aux attributions multiples à 1979, il s'initia à la recherche en bio- par les stades de Stagiaire en 1974 (statut recherche, mais (promotion de la recherche, distribution chimie aux National Institutes of Health, qui n’existe plus au FNRS), puis d'Aspirant de prix scientifques, missions de conseil de 1975 à 1979. « Très vite, je fus sélec- aussi au niveau et d'avis...) qu'il aspire à dynamiser, elle à Bethesda. C'est ainsi qu'il prit part, au tionné pour être membre de la commis- de l'accueil des qui essuie parfois le reproche d'un trop sein du laboratoire dirigé par le professeur sion de biologie cellulaire de l'institution, patients, des grand conservatisme. Il souhaite égale- Georges Martin, à l'identifcation de deux rapporte-t-il. Je dus quitter ce poste en ment la rendre plus proche du public. « La des composants majeurs des membranes 2006, car les règles avaient changé : on traitements, du mission qui m'incombe est très belle », basales, ces couches très minces qui sé- ne pouvait plus faire partie d'un comité de pronostic et de dit-il avec enthousiasme. parent les épithéliums cellulaires du tissu de charpente. L'un de ces composants, sélection lorsqu'on soumettait soi-même l'espoir de survie la laminine, est une glycoprotéine qu'il a un programme de recherche au FNRS. » à long terme. » beaucoup étudiée par la suite et dont il a En revanche, Jean-Michel Foidart a tou- pu démontrer le rôle crucial pour l'accro- jours siégé à la Commission scientifque
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