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19 FNRS.news // Juin ‘18 Jean-Michel Foidart a accompli la majeure partie de sa carrière de chercheur à « Ma motivation première l'Université de Liège, où il créa en 1988 un laboratoire d'envergure en biologie aura toujours été de garder cellulaire et moléculaire : la Laboratoire de Biologie des Tumeurs et du Déve- loppement (LBTD), qui constitue aujourd'hui un des piliers du GIGA-Cancer de ma curiosité en éveil, de faire l'ULiège. des découvertes et d'inoculer Mais quel lien existe-t-il entre ces deux pôles que sont la biologie des tumeurs le virus de la curiosité à mes et la biologie du développement, matière relevant de la gynécologie-obsté- collaborateurs. » trique ? Un lien étroit. Le fœtus doit se greffer sur l'organisme maternel. Aussi constitue-t-il un corps étranger pour la mère, dans la mesure où leurs antigènes respectifs sont différents. Pour qu'il soit toléré, qu'il ne fasse pas l'objet d'un rejet, le système immunitaire maternel doit être mis en échec. De surcroît, par sa seule présence, l'enfant en devenir remodèle la vascularisation utérine de la mère en établissant des connexions avec la circulation maternelle au niveau du placenta. Autrement dit, divers mécanismes qui assurent le succès d'une grossesse sont identiques à ceux observés dans la formation des tumeurs. du Télévie depuis sa création. « Les opéra- À ce jour, les quelque 900 publications qu'il tions Télévie ont permis une amélioration compte à son actif en tant qu'auteur ou considérable de la cancérologie belge, coauteur ont été citées plus de 40 000 fois non seulement au niveau de la recherche, dans la littérature scientifque (plus de mais aussi au niveau de l'accueil des 10 000 fois depuis 2013). Son indice H patients, des traitements, du pronostic est de 102. et de l'espoir de survie à long terme », Au sein de son laboratoire, le LBTD, le pro- déclare-t-il. fesseur Foidart s'est intéressé entre autres Chercheur de pointe, Jean-Michel Foidart à la manière dont les cellules cancéreuses estime qu'il était important pour lui de se perforent les membranes basales pour BIO EN BREF confronter également à la réalité clinique. essaimer et envahir un tissu, à la vacci- Il le ft assidûment, dirigeant notamment, nation contre le virus HPV, responsable de 1974 Docteur en Médecine, chirurgie et accouchements de 1996 à 2012, le département de la plupart des cancers du col de l'utérus, Stagiaire de recherches FNRS gynécologie-obstétrique de l'Université ou encore à l'angiogenèse tumorale. Un 1975 Aspirant FNRS de Liège. « Sensibilisé au sort des Palesti- domaine où les espoirs initiaux ont été 1976 Fellow puis Associate aux National Institutes of niens, j'ai été en outre conseiller médical déçus et où l'on a assisté à un change- Health et au Johns Hopkins Hospital (Baltimore) et membre du Board de l'hôpital de la ment de paradigme. « Le bon chercheur 1979 Chargé de recherches FNRS Sainte Famille de Bethléem entre 2005 et est celui qui est ouvert à une modifcation 2015 », ajoute-t-il. de ses hypothèses, qui est prêt à accep- 1983 Agrégation de l’Enseignement Supérieur ter des concepts révolutionnaires, qui sait 1988-1994 Chargé de cours, puis professeur ordinaire à Savoir quitter les rails tirer parti du hasard », affrme-t-il. l'Université de Liège Chemin faisant, Jean-Michel Foidart Retraité de l'Université de Liège depuis 1994-1998 Professeur invité – Universités de Paris XI – Paris VII fut Professeur invité des Universités de 2014, Jean-Michel Foidart dispose encore 1994 Membre associé de l’Académie Nationale de Paris VII et XI et de l'Université d'Oulu, d'un « jeu de Lego ». Oui, au sein de la Médecine de Belgique en Finlande. Docteur Honoris Causa de société Mithra Pharmaceutics qu'il a fon- Correspondant étranger de l'Académie Nationale l'Université de Toulouse et de l'Université dée en 1999 avec François Fornieri. Axée de Médecine de France Pierre et Marie Curie, à Paris, il a obtenu sur la santé féminine, cette entreprise, 1994 Titulaire de la Chaire Francqui (Namur) plusieurs distinctions honorifques inter- qui emploie plusieurs centaines de per- 1995 Titulaire de la Chaire Francqui (Antwerpen) nationales. Lauréat de la Chaire Francqui sonnes, a le vent en poupe, en particulier en 1995 et 1996, il reçut en 2006 le prix dans la sphère de la contraception et du 1996- 2011 Professeur de Gynécologie-Obstétrique, chef de Département Université de Liège Maisin, la plus haute distinction octroyée traitement de la ménopause. Certains de par le FNRS dans le cadre des recherches ses travaux portent sur l'estétrol, un œstro- 2002-2012 Vice-président puis secrétaire général de la Société cliniques. « Les prix vous permettent de gène naturel humain inconnu auparavant. Européenne de Gynécologie vous dire que vous n'avez pas démérité, Cette molécule est en passe de trouver 2003-2006 Représentant de l’Europe au Bureau Exécutif de mais ce ne sont jamais que des plumes d'importants débouchés. la Fédération Internationale de Gynécologie- à mettre à votre chapeau, soutient-il. Ma Aux yeux de Jean-Michel Foidart, « l'objet Obstétrique (FIGO) motivation première aura toujours été de 2005 Prix Quinquennal du FNRS garder ma curiosité en éveil, de faire des de la recherche est de partir sur les voies 2009 Docteur Honoris Causa des Universités Sorbonne- découvertes et d'inoculer le virus de la de l'inconnu. » Et peut-être aussi d'y as- Pierre et Marie Curie (Paris) sembler des briques de Lego. curiosité à mes collaborateurs. » 2012 Docteur Honoris Causa Université Paul Sabatier (Toulouse) Philippe Lambert 2012- 2015 Professeur extraordinaire à l'Université de Liège et directeur scientifque de MITHRA et UTERON Président du GIGA de l'ULiège 2017 Secrétaire perpétuel de l’Académie royale de Médecine de Belgique
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