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90 ANS Hervé Hasquin De Stagiaire à Académicien Hervé Hasquin est un homme qu’on ne présente plus, un « ancien » dirait-il, un de ces intellectuels qui a marqué son époque tant il s’est impliqué dans les institutions et les débats de son pays. Historien, écrivain, professeur d’université, recteur, sénateur, député, ministre même, il était, il y a peu encore, le Secrétaire perpétuel de l’Académie royale de Belgique. Mais il y a 54 ans, c’est au FNRS qu’il commençait sa carrière, une institution qui lui est chère. La fonction n’existe plus : Hervé Has- des bibliothèques universitaires. En 1982, La Liberté de Chercher sciences religieuses et de la théologie. Il quin a commencé comme Stagiaire de l’homme, déjà bien engagé sur le terrain « Une des grandes caractéristiques de a été de ces évaluateurs qui priment l’ex- recherches FNRS à l’ULB en 1964. Ce politique, devient Recteur de l’ULB. Il n’a cet environnement, c’est son indépen- cellence des candidatures et offrent aux fut comme un tremplin, duquel il sauta que 39 ans. À ses côtés, Monseigneur dance », estime Hervé Hasquin. « J’ai eu mandataires cette indispensable « liberté de mandat en mandat : Aspirant (1965), Massaux est recteur de l’UCL, le Père la chance d’avoir été presqu’en perma- de chercher ». Chargé de recherches (1970), Cher- Troisfontaines dirige les FUNDP et Emile nence mon propre patron. Mes directeurs cheur qualifé (1974). Il devint ensuite Betz l’Université de Liège. « Tous auraient de mémoire et de thèse m’ont appuyé, Le point de vue de Sirius Professeur à l’ULB, puis Vice-recteur, et là pu être mon père », sourit Hervé Hasquin. m’ont aidé à décrocher des bourses, En 2008, s’éloignant des cénacles poli- comme ailleurs, Hervé Hasquin se posa ra- « J’étais considéré comme le jeunot ». À mais m’ont laissé totalement libre dans tiques, Hervé Hasquin prend les rênes pidement en référence. La connaissance ce poste, l’historien intègre déjà le Bureau mes recherches. Moi-même, par la suite, de l’Académie royale des sciences, des de l’histoire des Temps modernes lui doit et le Conseil d’administration du FNRS. j’ai dirigé des thèses sans être directif. Je lettres et des beaux-arts de Belgique. En La Wallonie, le Pays et les Hommes. His- Il en sera aussi le Président. Autant dire, considère que le rôle du patron, c'est de tant que Secrétaire perpétuel, il continue toire, économies, sociétés, cinq tomes qui qu’à l’avoir tant côtoyée, il connait l’insti- donner une chance au chercheur. A lui de de participer au Bureau et au CA du FNRS. comptent encore parmi les plus consultés tution de près... montrer ce dont il est capable ». Pendant Avec plus d’aisance, plus de distance, plus de 10 ans, Hervé Hasquin a siégé avec un œil différent. « L’Académie royale au sein des Commissions scientifques est certainement l’institution la plus plura- du FNRS qui traitent de l’histoire, des liste du pays, qui fédère des intellectuels mais aussi des artistes, des chefs d’entre- prises, des ingénieurs. Je m’efforçais donc d’amener au FNRS un regard extérieur et cet esprit hétéroclite. N’étant plus lié à aucune université, fort d’une longue expé- rience, j’adoptais le point de vue de Sirius, avec une liberté de ton et de parole qui sont un avantage pour faire évoluer le débat ». « Je considère que le rôle du Un des débats récurrents qui agite le monde scientifque tient à l’importance patron, c'est de la recherche fondamentale et à la fron- de donner tière de plus en plus ténue qui la sépare de la recherche appliquée. « L’expérience une chance au des 20 et 21 siècles a montré que ème ème chercheur. À l’on passe de l’une à l’autre de façon lui de montrer spontanée », analyse Hervé Hasquin. « Dans la zone grise qui les sépare, se ce dont il est déploie de plus en plus une ‘recherche- capable. » développement’. La plupart des question- nements qui se posent même en matière fondamentale déborde sur le champ des applications. Prenez la science politique : philosopher sur la société, émettre des suggestions sur son fonctionnement, c’est déjà agir sur son devenir ».
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