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OSCIENCES Athena Demertzi L’énigme des comportements  et de la conscience NEUR Athena Demertzi s’intéresse depuis son enfance aux comportements humains. Avec un dénominateur commun : la conscience. Une de ses facettes, la conscience de soi et l’identité personnelle, retiendra particulièrement son attention dans les nouvelles fonctions qui l’attendent désormais au GIGA-Consciousness de l’Université de Liège. P Deux passions hysique ou psychologie ? Tels réconciliées étaient les termes du dilemme qui se posait à Athena Demertzi au moment d’entreprendre des études En 2005, Athena Demertzi a rallié l’Uni- universitaires. Les deux disciplines la versité de Maastricht pour y réaliser un passionnaient mais, tout bien pesé, la master en « neurosciences cognitives, seconde, un peu plus que la première. neuropsychologie et psychopathologie ». « Je trouve que l’être humain est un mystère, Deux ans plus tard, elle entre dans confe-t-elle. Enfant, j’aimais déjà parler l’équipe du Coma Science Group dirigé avec les gens, observer les comporte- par le professeur Steven Laureys au sein ments. » du GIGA-Consciousness de l’Université de Aujourd’hui encore, elle est interpellée Liège. Elle y rédige une thèse de doctorat par l’ambivalence de l’Homme, cet « ani- intitulée Ain’t no rest for the brain. Neu- mal logique » capable d’une grande ratio- roimaging and Nuroethics in dialogue for nalité, qui pourtant s’abandonne souvent patients with disorders of consciousness. Il à des comportements irrationnels. « La y est question, entre autres, de la douleur science fournit des explications très claires chez les patients en état de conscience à de nombreux phénomènes et malgré tout, altérée. BIO EN BREF 2005 Licenciée en Psychologie, confance et éprouvent le besoin de s’enga- qu’elle mène ensuite, la neuropsychologue beaucoup de personnes ne lui font pas Dans ces recherches, comme dans celles ger dans des formes de pensée magique. a recours aux techniques de neuroi- C’est une situation qui m’intrigue », dit-elle. magerie, dont l’imagerie par résonance Université Aristote de magnétique fonctionnelle (IRMf). « De la Athena Demertzi a efectué ses études de trées, déclare-t-elle. En efet, les analyses en Maître en Neurosciences 2007 Thessalonique psychologie dans son pays natal, la Grèce, sorte, mes deux passions se sont rencon- à l’Université Aristote de Thessalonique, cognitives, dont elle sortit diplômée en 2005. Durant IRMf nécessitent la prise en considération de Neuropsychologie et cette période, elle a trouvé dans la neu- nombreux paramètres physiques. » Psychopathologie, ropsychologie une discipline qui, établis- Université de Maastricht sant une correspondance entre l’activité Dans la foulée de sa thèse de doctorat et d’articles parus notamment dans le Jour- - FNRS.NEWS 114 - OCTOBRE 2018 2014 FNRS, Coma Science plus spécialement retenu son attention. of Sciences, Neuroethics, Athena Demertzi 2007 Doctorante, Coma Science cérébrale et le comportement, rejoignait nal of Cognitive Neuroscience, Journal of Group, ULiège ses centres d’intérêt initiaux. Dans ce Neurology, Annals of the New York Academy cadre, les altérations de la conscience ont 2012 Chargée de recherches obtient, en 2012, un mandat de Chargée Group, ULiège Elle cite l’exemple de l’héminégligence, de recherches FNRS. où le sujet est incapable d’explorer tout Post-doctorante, Institut du Cerveau et de la Moelle ou partie de la moitié gauche de l’espace, Douleur et fn de vie Épinière (Paris) au point parfois de ne se raser ou ne se maquiller qu’une moitié du visage. 2017 Chargée de recherches Dans un des volets de sa thèse, la cher- FNRS, Coma Science après une enquête menée auprès de Chercheuse qualifée 2.000 professionnels européens de la FNRS, GIGA- 22 2018 Group, ULiège cheuse mettait notamment en évidence, santé, que la majorité d’entre eux (56%) Consciousness, ULiège
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