Page 24 - FNRSNEWS109
P. 24
ASTRONOMIE Sept exoplanètes autour de Trappist-1 Comparaison entre les planètes de TRAPPIST-1 © NASA-R. Hurt-T. Pyle Les Drs Michaël Gillon et Emmanuel Jehin, deux astronomes de l’Université de Liège et chercheurs qualifés F.R.S.-FNRS, viennent de découvrir sept exoplanètes du gabarit de la Terre. Ces sept sœurs tournent toutes autour de l’étoile Trappist-1, située à 40 années-lumière de notre Soleil. Mieux encore, certaines de ces planètes se situent dans la zone d’habitabilité de l’étoile. De l’eau liquide pourrait donc y couler en abondance ! Ces planètes ont toutes été détectées lors équipe, dont Emmanuël Jehin, astronome Des observations complémentaires ont de- de leur passage devant leur étoile hôte, une à l’ULg, et Julien De Wit, post-doctorant au puis été menées. Elles ont été faites grâce naine ultrafroide baptisée Trappist-1. C’est MIT, décortiquent les données acquises aux plus puissants télescopes disponibles en utilisant le télescope liégeois TRAPPIST– par le télescope liégeois TRAPPIST-Sud. Ils actuellement : Le VLT au Chili, le télescope Sud, installé à l’Observatoire de La Silla de venaient de poser l’œil sur un nouveau spatial Hubble, le télescope de la NASA l’ESO, que ce système avait été découvert système exoplanétaire. Baptisé Trappist-1, (Agence spatiale américaine) Spitzer et par les scientifques liégeois. et détecté grâce à la méthode des transits, d’autres encore. le système présentait déjà des caractéris- La saga démarre en 2015 tiques très intéressantes, à savoir la pré- Des planètes semblables à la Terre L’histoire commence fn 2015, quand le sence de trois planètes de température et Dr Emmanuel Jehin, ULg Ces observations viennent de confrmer Dr Michaël Gillon et les membres de son taille similaire à la Terre. l’existence d’au moins sept planètes de pe- tite taille en orbite autour de la naine rouge et froide Trappist-1. Toutes ces planètes présentent des dimensions semblables à celles de la Terre. L’observation des variations de lumino- POURQUOI « TRAPPIST »? sité stellaire générées par le passage de Le nom de l’étoile et de son système planétaire multiple vient du nom du chacune des sept planètes devant leur télescope liégeois qui a permis leur découverte. étoile hôte – des événements baptisés transits – a procuré aux astronomes des TRAPPIST-Sud (le petit télescope dédié aux transits des planètes et des informations relatives à leurs tailles, à planétésimaux situé dans l’hémisphère sud) est un télescope robotique leurs compositions ainsi qu’à leurs orbites Dr Michaël Gillon, ULg belge de 0,6 mètre de diamètre installé depuis 2010 à l’Observatoire de respectives. Il est ainsi apparu qu’au La Silla de l’ESO au Chili. Il est piloté depuis l’Université de Liège. Sa mis- moins six des planètes intérieures sont sion consiste principalement à observer le rayonnement en provenance semblables à la Terre, en termes de taille de 60 des naines ultrafroides et des naines brunes – des étoiles dont la et de température. masse est trop faible pour que des réactions nucléaires se produisent en leurs cœurs – les plus proches de la Terre, afn de détecter la survenue de Une étoile froide et à peine transits planétaires. TRAPPIST-Sud et son jumeau TRAPPIST-Nord sont les plus grosse que Jupiter précurseurs du système SPECULOOS en cours d’installation à l’Observa- Dotée d’une masse de 0,08 masse solaire toire Paranal de l’ESO. seulement, Trappist-1 est très petite à l’échelle stellaire – à peine plus grosse que
   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29