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90 ANS Marc Vidal Chercheur au long cours La recherche est pour lui une grande aventure en mer inconnue. Une traversée faite d’obstacles, de rencontres, de découvertes, d’enthousiasme... Marc Vidal, spécialiste en biologie moléculaire, a navigué de port en port avant de devenir une référence de la recherche contre le cancer. Amarré au Massachussetts, il perçoit encore le FNRS au loin, comme un phare : inébranlable soutien à la recherche fondamentale. « Il n’y a pas Marc Vidal est tombé dans la recherche de Rick Gaber au nord de Chicago. « Certains bale des mécanismes dans ces interactions d’intérêt à un peu par hasard, en suivant d’une oreille évènements paraissent anodins sur le coup. moléculaires nous échappaient complète- chercher si d’abord distraite le cours de biologie molé- Trente ans plus tard, on remarque pourtant ment. Imaginez : chaque protéine est une la solution culaire d’Arsène Burny à la FUSAGx. Attiré qu’ils sont fondateurs dans une carrière brique de Lego. Avec un mode d’emploi, on par la voile, inspiré par l’agriculture, le jeune scientifque ». À la Northwestern University, sait imbriquer les Lego ensemble et entamer est évidente. homme rêvait surtout d’aventures, pourquoi Marc Vidal isole deux gènes régulateurs d’un une construction. Il n’existait rien de tel, au- Or, quand on pas africaines, lui qui a été bercé par les sou- transporteur de potassium, SIN3 et RPD3, et cun manuel d’instruction pour comprendre venirs familiaux du Congo. La recherche se découvre que les protéines qu’ils encodent le réseau global d’interactions d’une cellule, se lance sur profle alors comme une perspective morose, régulent la transcription d’un grand nombre aujourd’hui appelé « le réseau interactome ». des routes ennuyante. Contaminé par le virus d’Arsène de gènes. Cette avancée « génétique » suivie, Il m’est donc apparu nécessaire de créer inexplorées, on Burny, Marc Vidal passe pourtant l’été 1984 quelques années plus tard, par la découverte ce modèle des interactions moléculaires à à l’ombre du laboratoire de François Hilger. que RPD3 encode une histone déacetylase, l’échelle de la cellule ». peut aboutir C’est le coup de foudre ! La génétique de relancera le domaine de l’épigénétique. Fort A partir de ce moment, Marc Vidal vit dans sur des chemins levure devient sa nouvelle passion. Il em- de ces acquis, Marc Vidal revient défendre sa ses valises. Il a « la trouille » de quitter son imprévus. » barque sa R4 sur un ferry, rejoint une confé- thèse à Gembloux en 1991. Il enchaine avec Brabant wallon mais une fois au Massachu- rence internationale à Edimbourg et, enfn, un post-doctorat Télévie. Le voilà embarqué setts General Hospital, il exulte. « La mobilité en est convaincu : il deviendra chercheur ! pour la recherche contre le cancer. « C’est un est très bénéfque pour la recherche. Voya- moment clé » de son périple. ger, c’est se confronter à d’autres langues, De la levure au cancer d’autres cultures, d’autres systèmes et Ses mentors sourient. Etudiant « dispersé », Des protéines aux Lego d’autres laboratoires. Le déplacement permet Marc Vidal n’a pas collectionné les distinc- « Dans le cadre de mon post-doctorat, je de réféchir autrement et de se remettre en tions et ne peut prétendre à un mandat travaillais sur une protéine (pRB) impliquée question. Il permet d’avancer ». Bien qu’exilé d’Aspirant FNRS. « Je dois beaucoup à dans le rétinoblastome, une tumeur de la ré- aux Etats-Unis, il est nommé Chercheur quali- François Hilger et Arsène Burny qui ont été tine », explique Marc Vidal. « J’ai alors remar- fé FNRS en 1997, statut qu’il quitte en 2005. fexibles et m’ont soutenu en l’absence de qué, au renfort de lectures sur les protéines Entre-temps, il intègre le Dana-Farber Cancer grades », raconte-t-il. Il obtient tout de même impliquées dans le cancer, que la plupart des Institute et l’Ecole de Médecine d’Harvard. une bourse IRSIA (ancien FRIA) et saisit une protéines de la cellule interagissent les unes Il donne en moyenne une conférence par opportunité qui le mène dans le laboratoire avec les autres mais que l’organisation glo- semaine. C’est une période d’effervescence
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