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25 FNRS.news // Juin ‘18 « Nous essayons de répondre aux questions que nous jugeons légitime de nous poser, et, contrairement à ce qui se passe mais j’ai perçu une forme de méfance à dans l’industrie, nous n’avons pas mon égard : tôt ou tard, lorsque j’aurais d’obligation de résultat : quelle des enfants, mon travail passerait au que soit la réponse, elle nous fera second plan. » faire un pas en avant. » Un précurseur Elle reconnaît d’ailleurs que « ce doute n’était pas totalement illégitime, surtout à une époque où la société ne s’était pas combattre le cancer, freinent les réponses Un pas en avant encore transformée, où les chercheurs immunitaires et nous protègent donc Car la recherche et le doute sont indis- masculins ne s’étaient pas encore inves- contre les maladies auto-immunitaires. sociables. « C’est pourquoi je tiens à tis dans la fonction de nouveaux pères, où « Il s’agit des lymphocytes T régulateurs les femmes supportaient encore la charge ou Tregs, qui nous sont évidemment remercier le FNRS pour la fabuleuse mentale exclusive de la famille ». Mais, indispensables, mais qui peuvent aussi liberté qu’il laisse aux chercheurs. Nous essayons de répondre aux questions que dans sa famille à elle, ça n’a jamais été le jouer un rôle délétère dans le cancer, en nous jugeons légitime de nous poser, et, cas. « Parce que mon mari était un précur- inhibant les lymphocytes T antitumeurs. contrairement à ce qui se passe dans seur, un pionnier ! Il est musicien, et nous Nous avons donc essayé de comprendre l’industrie, nous n’avons pas d’obligation sommes très complémentaires, car la le fonctionnement de ces Tregs, et plus créativité a une importance capitale dans précisément comment GARP, une protéine de résultat : quelle que soit la réponse, elle nous fera faire un pas en avant. nos deux boulots, même si elle s’exprime à la surface des Tregs, contrôle la produc- Pour le grand public, c’est évidemment de façon plus rigoureuse chez moi, et plus tion de TGF-ß, une cytokine aux propriétés diffcile à admettre. Mais, si une société artistique chez lui. Comme il a souhaité immunosuppressives très puissantes. Et ne fnance pas correctement les aspects d’emblée s’investir dans notre famille et nous avons produit des anticorps permet- les plus fondamentaux de la recherche, l’éducation de nos deux fls au même tant de bloquer la production de TGF-ß. en acceptant qu’une petite partie seule- titre que moi, j’ai pu me consacrer à ma Reste à démontrer, grâce à un travail de ment de ces recherches débouchent sur carrière, en sachant que personne ne me développement préclinique chez la sou- des applications pratiques, il y aura zéro le reprocherait, à commencer par moi- ris, si ces anticorps pourraient aller blo- progrès ! » même. Ça devient la règle aujourd’hui, quer les Tregs dans les tumeurs et donc mais ce n’était pas le cas à l’époque ! » réveiller la réponse immunitaire contre le cancer… Pour l’instant, nous ne sommes Marie-Françoise Dispa Boucle bouclée sûrs de rien.» ‘Académisée’ en 2016 – « C’est le terme que nous employons, dans notre jargon, pour désigner l’accession à un poste de professeur… » – elle peut libérer Soulagement son mandat de Chercheur qualifé. « Le Cette fois encore, le FNRS vient à la res- nombre de postes de Chercheurs qualifés cousse. « En 2008, l’obtention du mandat au sein de l’université étant limité, on ne de Chercheur qualifé a été un immense peut en nommer de nouveaux que si les soulagement. J’allais enfn pouvoir me anciens leur laissent la place. C’est une consacrer à la recherche sans arrière- sorte de cycle, indispensable à la nomi- pensée, développer le groupe que j’avais nation de jeunes chercheurs. En 2016, lancé en 2004 et former des doctorants j’ai donc ‘quitté’ le FNRS. Mais j’y suis plus BIO EN BREF dans mon labo comme moi-même j’avais active que jamais car je siège maintenant été formée par mon mentor. Car il faut ab- dans les commissions qui examinent les 1994 Docteur en médecine UCL solument un mandat défnitif pour pouvoir demandes de fnancement à tous les 2000 Docteur en sciences servir de promoteur à des étudiants, qui niveaux, d’Aspirant à Chercheur qualifé. biomédicales UCL vont à leur tour postuler pour un mandat Autrement dit, j’ai bouclé la boucle ! Et 2002 Postdoctorat en Californie, d’Aspirant, ou solliciter une bourse du FRIA puis, je dépends en partie du FNRS pour dans la compagnie de (Fonds pour la Formation et la Recherche les frais de fonctionnement de mon labo. biotechnologie Genentech dans l’Industrie et l’Agriculture) ou du Parce qu’un labo, surtout dans le domaine 2004 Fonde son propre groupe Télévie, également gérées par le FNRS. » de la biologie expérimentale, ça coûte très de recherche à l’Institut de Elle a alors tout juste 40 ans, « ce qui cher ! » Duve est déjà un peu ‘vieux’ pour un Cher- 2008 Chercheuse qualifée cheur qualifé. Mais, parce que je suis Bloquer les Tregs ? 2016 Professeur en une femme dans un milieu essentielle- L’enseignement, en effet, ne la détourne immunologie du cancer à ment masculin, ma carrière a été un peu pas de la recherche. Avec 7 étudiants l’UCL plus lente. Mon entourage a toujours fait doctorants, 2 postdoctorants et 2 tech- d’énormes efforts pour ne pas me faire niciennes, elle se consacre à un type de sentir que j’avais un handicap de départ, lymphocytes T particuliers qui, au lieu de
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