Page 27 - fnrs.news 114
P. 27
forme le nickel se trouvait pour activer l’en- zyme », précise le jeune homme. C’est lors de ce séjour post-doctoral aux Etats-Unis que Benoît Desguin fait une deuxième découverte majeure publiée dans Science ou consommons quotidiennement. Si, en 2015  : dans cette enzyme se trouve au départ, Benoît Desguin n’avait pas un cofacteur qui contient le nickel et en tête de devenir chercheur, son sujet c’est ce qui permet de faire fonctionner de recherche a suscité en lui l’envie de la lactate racémase. « On peut comparer BIO EN BREF 2003 Licencié Bioingénieur doctorat. « À la fn de mon mémoire j’ai besoin d’un outil particulier pour travailler les enzymes à des ouvriers qui ont chacun poursuivre l’aventure par une thèse de correctement. Le cofacteur est l’outil de demandé à mon promoteur, Pascal Hols, s’il l’enzyme, explique Benoît Desguin. Pour ce avait un sujet de thèse à me proposer. C’est (chimie et bio-industries), qui est de la lactate racémase, il s’agit d’un de thèse difcile qui n’avait pas complète- Aspirant FNRS, 2008 UCLouvain comme cela qu’il a ressorti un ancien sujet nouveau type de cofacteur qui présente une forme de pince dans laquelle se loge le ment abouti à l’époque. » UCLouvain nickel. C’est une découverte importante », 2013 Docteur en Sciences, souligne le chercheur. UCLouvain Une nouvelle enzyme 2013 Post-doctorant, Michigan qui carbure au nickel State University (USA) Un cofacteur commun 2015 Chargé de recherches Un « vieux » sujet difcile n’aurait peut- à une nouvelle famille FNRS, LIBST, UCLouvain être pas séduit d’autres chercheurs d’enzymes ? 2018 Chercheur qualifé FNRS, mais Benoît Desguin s’est lancé dans ce UCLouvain challenge en 2008. Et il a été bien inspiré : En 2015, après deux années à la Michigan « Mes recherches ont permis de découvrir State University, Benoît Desguin revient l’enzyme lactate racémase. » Le rôle de à l’UCLouvain au Louvain Institute of cette enzyme est de transformer l’acide Biomolecular Science and Technology lactique de sa forme « D » à sa forme (LIBST) et décroche un mandat de Chargé « L » et vice versa, deux formes miroirs de recherches FNRS pour étudier la de cette molécule, de même composition biosynthèse du cofacteur sous la super- mais structurellement diférentes. Selon vision de Patrice Soumillion et Pascal son utilisation, une forme ou l’autre de Hols. Il analyse comment ce cofacteur l’acide lactique peut être souhaité. Cette est fabriqué et parvient à le synthétiser découverte était donc très intéressante en laboratoire. Aujourd’hui nommé pour les diverses applications et produits Chercheur qualifé FNRS, Benoît Desguin dans lesquelles l’industrie a recours à a l’assurance de pouvoir aller au bout de l’acide lactique. Mais Benoît Desguin ne sa recherche passionnante. « J’aimerais s’est pas arrêté là. Poursuivant ses inves- trouver toutes les autres enzymes qui uti- tigations, il a creusé le fonctionnement de lisent le même cofacteur que la lactate racé- cette enzyme. « Pour s’activer et convertir mase et ainsi trouver une nouvelle famille l’acide lactique d’une forme à l’autre, la d’enzymes dont on ne soupçonnait pas lactate racémase a besoin de nickel et de l’existence », indique-t-il. Plus motivé que plusieurs autres protéines, reprend le cher- jamais, devenu chercheur « un peu par J’aimerais trouver cheur. Son activité repose sur un système hasard », en relevant le déf de raviver un ancien sujet de thèse difcile et inabouti, complexe avec notamment un régulateur et toutes les autres un transporteur. » Benoît Desguin a maintenant une belle enzymes qui carrière devant lui. Et quand il n’est pas au labo, où il vient dès que possible en utilisent le même Les cofacteurs, outils vélo couché depuis Nivelles, il rénove cofacteur que la des enzymes une fermette avec un couple d’amis et s’aère l’esprit grâce à l’ultimate frisbee, au lactate racémase Une fois sa thèse achevée en 2013, parapente et au jardinage. et ainsi trouver Benoît Desguin a l’opportunité de une nouvelle rejoindre le département de Biochimie — Audrey Binet — - FNRS.NEWS 114 - OCTOBRE 2018 et de Biologie Moléculaire de la Michigan famille d’enzymes State University (USA), sous la supervision 1. BENOÎT DESGUIN et al., « A tethered niacin- derived pincer complex with a nickel-carbon dont on ne du Professeur Robert Hausinger qui bond in lactate racemase », Science, 03 Jul 2015 lui permet de poursuivre sa recherche. soupçonnait pas « C’est rare de pouvoir poursuivre sa propre - Vol. 349, Issue 6243, pp. 66-69 l’existence. recherche quand on intègre un nouveau laboratoire. Robert Hausinger a cru dans le sujet. À ce stade, on avait découvert 25 l’enzyme mais on ne savait pas sous quelle
   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32